7.3. A GAMELÁN ZENEKAR

A gamelán szó jelentése kalapáccsal ütni. Néha bekerül a zenekarba egy-két fúvós, vagy húros hangszer, de Jáván és környékén ütőhangszerekből álló együttest jelent. Ez a délkelet-ázsiai gong-harang kultúra egyik ága. A mai gamelán zenekarokban akár 75 ütőhangszer is lehet akár 20 típusból. Ezek vagy határozott, vagy határozatlan hangolásúak. Különféle méretű gongok, a xilofon változatai, a bronz edények, a dobok különböző fajtái. Ezeknek a hangszereknek az elkészítése nagy szaktudást igényel. A hagyomány szerint ezt a munkát a szellemeknek tett áldozatok kísérték, melyeknek a célja az volt, hogy ne tudják megzavarni a munkát, amikor a fémet kell tisztára hangolni. A gamelán zenét hangos vagy halk osztályba sorolják aszerint, hogy milyen hangszereket használnak. Két skálatípust használnak, amiknek a különbsége a hangközök különbségében rejlik. A jávai zenében nincsen egy mindenki által használt rendszer, minden együttes a saját skáláit alkalmazza. A zenekar vezetője határozza meg a zene ritmusát és hangulatát.